Mercato OM : la défense centrale que veut Sampaoli

Pour le moment, Jorge Sampaoli ne peut compter que sur Alvaro pour former son trio axial la saison prochaine. Mais le coach argentin a déjà donné les deux noms qu'il souhaite associer à l'Espagnol.

Publié le 17/06/2021 à 01:00

Parmi les nombreuses rumeurs de ce mercato estival à l'OM, figure en bonne place le poste de défenseur central. Et pour cause, puisque les dirigeants olympiens sont décidés à vendre Duje Caleta-Car, que le dossier du transfert définitif de Leonardo Balerdi n'est pas encore réglé, qu'Hiroki Sakai est retourné au Japon, que Lucas Perrin devrait aller chercher du temps de jeu ailleurs ou rester comme doublure, et enfin que Bouba Kamara est lui aussi appelé à être transféré. Du coup, Jorge Sampaoli se retrouve avec le seul Alvaro au milieu de ce chantier, et il compte bien y remédier. C'est la raison pour laquelle, parmi toutes les rumeurs de transferts à l'OM, on trouve un grand nombre de défenseurs centraux. Dans le désordre, on a parlé de Christopher Wooh (Nancy), Andreaw Gravillon (Inter), Junior Alonso (Atlético Mineiro), William Saliba (Arsenal) Jonathan Gradit ou encore Ludovic Badé (Lens). Mais ces derniers jours, deux noms semblent se détacher pour faire le nombre aux côtés d'Alvaro.

L'OM considère que la somme de 11 M€ est encore trop élevée pour Balerdi, mais Sampaoli compte sur lui

Le premier est évidemment Leonardo Balerdi. Les négociations avec le Borussia Dortmund sont devenues un feuilleton quotidien, car l'OM ne semble pas disposé à payer les 14 millions d'euros de son option d'achat définie lors de son prêt. L'OM considère même que la somme de 11 M€ est encore trop élevée. Les dirigeants allemands devront donc baisser leurs prétentions ou accepter de le prêter une année supplémentaire s'ils ne souhaitent pas récupérer le jeune Argentin cet été. De son côté, Sampaoli n'a jamais caché son désir de poursuivre avec Balerdi la saison prochaine, ce qui devrait faciliter le travail de Pablo Longoria. L'Argentin serait donc le deuxième maillon aux côtés d'Alvaro, et il reste à en trouver un troisième, puisque si Sampaoli n'est pas figé sur son schéma défensif, l'option d'un trio axial reste la plus probable, comme on a pu le constater la saison dernière.

Aux côtés d'Alvaro et Balerdi, Sampaoli compte sur l'expérience et le charisme de David Luiz

Pour ce qui est du troisième maillon, une piste semble se détacher ces derniers jours, même si elle interroge pas mal de supporters de l'OM. Il s'agit du très expérimenté David Luiz, à qui on peut reprocher son passé parisien (entre 2014 et 2016), mais pas son incroyable expérience du haut niveau. Il n'y a qu'à regarder le cumul de ses transferts (119 M€), de Benfica à Chelsea en passant par Paris et Arsenal, où il vient de terminer son contrat. C'est certainement cette situation de joueur libre qui en fait un candidat pour pas mal de formations européennes, dont l'OM. Un OM qui serait même favori par rapport au Benfica qui souhaite aussi le récupérer. Cette piste David Luiz est d'ailleurs souhaitée par Sampaoli lui-même, qui compte bien s'appuyer sur l'immense expérience et la fougue de l'international brésilien (56 sélections). Il faut dire qu'au-delà de sa qualité de défenseur central, David Luiz est aussi un excellent meneur d'hommes très apprécié dans tous les vestiaires qu'il a fréquentés. Evidemment, ses 34 ans pèsent certainement sur ses articulations, mais son impact physique pourrait faire la maille en Ligue 1, et même sa capacité à jouer en sentinelle un cran plus haut. Un trio Alvaro-David Luiz-Balerdi pourrait donc avoir de la gueule, c'est en tout cas l'avis de Sampaoli...